¿Cómo comenzar con Bitcoin?

Informate

Si ya tienes, en este punto, aunque sea una pequeña idea de lo que es y de lo que no es Bitcoin, ya puedes haberte dado cuenta de lo complejo que puede resultar en términos semánticos y en muchos otros sentidos.

Bitcoin dista mucho de los medios de intercambio con los que estamos familiarizado, incluso los medios de pagos electrónicos. Por lo tanto es necesario familiarizarse con la terminología y los conceptos que envuelven el mundo de las criptomonedas antes de comenzar a utilizarlas.

Este artículo explica en unas 1500 palabras lo que es Bitcoin y la tecnología en la que se basa, además de explicar cómo funciona la criptomoneda.

Como se usa Bitcoin

Como ya sabemos, una transacción de Bitcoin es una ristra de bits que hacen válida una cierta cantidad de dinero en “manos” de un determinado usuario, al igual que un billete hace válida determinada cantidad de dinero en manos de un poseedor, solo que en este caso el dinero sería electrónico.

Es obvio que a este punto cualquiera puede estar preguntándose “¿Cómo consigo Bitcoin?” pero eso lo dejaremos para más adelante. Vamos a lo básico, supongamos que ya disponemos de cierta cantidad de Bitcoin y deseamos usarla, ¿cómo lo hacemos?

Bitcoin Wallets

Lo primero que necesitamos conocer es lo que son estas Bitcoin Wallets o “billeteras” de Bitcoin. Cualquier cantidad de Bitcoin debe ser almacenada en una billetera, es decir, los certificados que hacen válida la cantidad de Bitcoin de la que disponemos, se asocian al certificado de una billetera, tomando así posesión, la billetera, de dichos Bitcoins.

En analogía con “el mundo real”, puedes tener todas las billeteras que se te antojen, tan solo tienes que generarlas y este proceso no significa ningún costo. De esta manera si necesitas transferir dinero a otra persona, no necesitas ningún tipo de datos personales, sólo la dirección de la billetera a la que dicha persona desea que le transfieras los Bitcoins. Al hacerlo, tu billetera firma los Bitcoin con la firma de la nueva billetera, asociandolos a esta y de esta manera, los Bitcoins que en principio eran tuyos, pasan a “manos” de la otra persona.

Este es un punto muy importante. Resulta que el comercio de Bitcoin no se realiza realmente entre personas, sino entre billeteras, haciendo el proceso totalmente anónimo. Cualquiera puede tener todas las billeteras que quiera y al recibir dinero en alguna de ellas no necesariamente tienes que saber quién ha realizado el envío.

Una forma de saber quién te paga, es generar billeteras temporales como órdenes de pago y al recibir el monto transfieres a tu billetera principal y llevas un registro de los lugares de donde proviene tu dinero.

Todo esto se lee interesante, pero ahora ¿Cómo obtengo una billetera? existen dos formas principalmente:

Cliente oficial de Bitcoin

La forma más sencilla es utilizar el cliente oficial de Bitcoin que no es más que una aplicación que puedes descargar de la página oficial de Bitcoin e instalar en tu ordenador. Este método sería lo más parecido a tener una “billetera” real.

De esta forma, los Bitcoins los tendríamos casi físicamente. Esa ristra de bits que representan nuestro dinero estaría guardado localmente en nuestro disco duro, directamente en nuestra aplicación de Bitcoin, y podemos enviar dichos Bitcoins a quien queramos con sólo tener su dirección de Bitcoin.

Un dato bastante importante a tener en cuenta es el hecho de que al estar estos Bitcoins en nuestro disco duro, corremos el riesgo de perderlos. Si por algún motivo se nos daña el disco duro o nos hackean la computadora, habremos perdido esos bitcoins, habremos perdido nuestro dinero. Sería como literalmente perder nuestra billetera o que alguien se meta en nuestra casa y nos robe.

Servicio web de Bitcoin Wallet

Puesto que el cliente oficial de Bitcoin puede poner en riesgo nuestro dinero, muchas personas recurren a servicios web para almacenar sus Bitcoins. Es algo similar a plataformas bancarias en Internet. Existen gran variedad de servicios para este fin, tales como Blockchain, Coinbase, Xapo, entre otras, y todos con sus pro y sus contra.

La verdad muy pocas personas utilizan el cliente Bitcoin para almacenar su dinero ya que con algunos de estos servicios en la web, puedes obtener otras funcionalidades como exchanges (intercambiadores de divisas), “tiendas” virtuales que te permiten generar automáticamente monederos temporales como órdenes de pago, tarjetas de credito y debito con Bitcoin físicas y virtuales, etc.

En resumidas cuentas puedes utilizar cualquiera de los servicios, el que mejor se adapte a lo que necesitas, teniendo siempre presente que es recomendable tener todos tus Bitcoins en diferentes billeteras.

Obtener Bitcoin

Ahora a lo que la mayoría le interesa: cómo obtener Bitcoin. Existen diferentes formas de obtener Bitcoin y la más clásica el la obvia, comprando la criptomoneda. Para ello te registras en un Market Exchange (mercado de intercambio) en el que puedes comprar directamente Bitcoin con diferentes monedas.

También puedes aceptar Bitcoin como forma de pago, bien sea por realizar trabajos en la web o cobrando aquella vieja deuda con la criptomoneda.

Otra forma común de obtener Bitcoin es a través de la Minería, que es el proceso mediante el cual se genera la criptomoneda, para esto necesitas hardware especializado aunque también existen servicios de minería en la nube en los que pagas por un utilizar un poco de hash power del hardware especializado que tienen otras personas y vas generando algo de Bitcoin con el tiempo y sin hacer ningún esfuerzo.

Para más información échale un vistazo a este artículo en el que explico 9 formas de obtener Bitcoin.

Gastar Bitcoin

Para quienes quieren gastar existen varias opciones: bien puedes cambiarlos por dinero fiat (el dinero común y corriente que todas y todos utilizamos) en algún sitio de compraventa como LocalBitcoin. También puedes jugar en la bolsa de valores apostando a otras criptomonedas o aprovechando la volatilidad del Bitcoin en sitios como Poloniex.

También puedes utilizar Bitcoin para comprar directamente bienes o servicios online o en tiendas físicas. para ello échale un vistazo a BitcoinWikiTrade un sitio web en el que se registran tiendas que utilizan Bitcoin o Coinmap para saber donde aceptan Bitcoin cerca de donde te encuentres.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInShare on VKEmail this to someone